Il suo merito non è stato solo quello di aver dato il nome all’isola dove Napoleone trascorse i suoi anni di esilio, Sant’Elena è celebre per aver contribuito alla diffusione del Cristianesimo nell’Impero Romano.

 

I. Flavia Iulia Helena nacque in Bitinia (attuale Turchia) verso il 248 ed è morta dopo una lunga e devota vita nel 329 circa.

 

II. È madre di Costantino I il Grande. Primo imperatore cristiano, che con il suo Editto di Milano estese la tolleranza religiosa anche ai Cristiani, fu proprio lui a evangelizzare sua madre, nonché futura santa.

 

Sant'Elena e l'Imperatore Costantino

 

III. Costanzo Cloro, suo consorte e padre di Costantino, l’ha ripudiata nel 289 per poter contrarre matrimonio con una nobildonna. Essendo di umili natali, infatti, Elena non costituiva un buon partito per il futuro Cesare. Più tardi, però, è stata nobilitata da suo figlio, che, ormai divenuto Imperatore, le ha conferito il titolo di Augusta.

 

IV. Sant’Elena ha dato un’importante spinta alla diffusione del Cristianesimo, facendo costruire diverse chiese sui luoghi che ebbero un importante significato nella vita di Cristo, alcuni dei quali corrispondono alle tappe fondamentali della sua Passione. Così, fece erigere due chiese sul luogo di nascita e di crocifissione del Messia.

 

V. A Elena è stato attribuito il ritrovamento della Vera Croce, quella su cui fu crocifisso Gesù. Proprio dopo questa scoperta la croce cominciò a diffondersi quale simbolo della religione cristiana. Si dice, inoltre, che durante il suo pellegrinaggio in Terra Santa abbia recuperato altre reliquie risalenti alla Passione di Cristo. Da lei trasportate a Roma, sono tuttora custodite nella Basilica di Santa Croce in Gerusalemme.

Sul luogo del ritrovamento della Croce è stata edificata la Croce del Santo Sepolcro.

 

Medaglia in argento di Sant'Elena

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VI. La sua ricorrenza cade il giorno 18 agosto. È la patrona delle cose perse, dei convertiti e dei matrimoni difficili.

 

VII. Una delle quattro cappelle della cupola di San Pietro ospita le reliquie della croce fatte portare nell’Urbe da Elena stessa. La Santa è qui rappresentata da una grandiosa statua in marmo, mentre è intenta a sorreggere la Vera Croce.



Sant'Elena alla Basilica di San Pietro